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14 de Diciembre del 2020
Historias
Lectura: 15 minutos
14 de Diciembre del 2020
AP y Reuters
Con alivio y expectativa, la vacunación en EE.UU. está en marcha
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La enfermera Vanessa Arroyo fue vacunada en el Tampa General Hospital de Florida en el inicio de la inmunización contra el Covid. (AP Photo/Chris O'Meara)

 

La FDA, considerada el regulador médico más estricto del mundo, dijo que la vacuna Pfizer-BioNTech, que se desarrolló a una velocidad vertiginosa menos de un año después de que se identificó el virus, parece segura y fuertemente protectora. Este jueves, se decidirá sobre la vacuna de Moderna Inc.

EE.UU. - Una enfermera de la unidad de cuidados intensivos se convirtió en la primera persona en el estado de Nueva York en recibir la vacuna Pfizer / BioNTech COVID-19 el lunes 14 de diciembre, lo que marca un giro fundamental en el esfuerzo de Estados Unidos para controlar el virus mortal.

Sandra Lindsay, quien ha tratado a algunos de los pacientes más enfermos de COVID-19 durante meses, recibió la vacuna en el Long Island Jewish Medical Center en el distrito de Queens de la ciudad de Nueva York, uno de los primeros epicentros del brote de COVID-19 en el país, recibiendo aplausos en una transmisión en vivo con el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo.

"No se sintió diferente a tomar ninguna otra vacuna", dijo Lindsay. “Me siento esperanzada hoy, aliviada. Siento que se acerca la curación. Espero que esto marque el comienzo del fin de una época muy dolorosa en nuestra historia. Quiero inculcar la confianza del público en que la vacuna es segura".

Minutos después de que Lindsay recibiera la inyección, el presidente Donald Trump envió un tweet: «Primera vacuna administrada. ¡Felicitaciones USA! ¡Felicitaciones MUNDO!»

Northwell Health, el sistema de salud más grande del estado de Nueva York, opera algunos de los hospitales selectos en los Estados Unidos que estaban administrando las primeras inoculaciones del país de la vacuna Pfizer / BioNTech COVID-19 fuera de los ensayos el lunes.


En Estados Unidos, inició la vacunación con el producto de Pfizer. (AP Photo/Jessica Hill)


Una jefa de enfemeras es vacunada en Estados Unidos en el incio de la campaña de vacunación contra el coronavirus en ese país. (Chris Granger/The Advocate via AP)


Este es el envase de la vacuna que ha empezado a ser aplicada masivamente en Estados Unidos.  (AP Photo/Jessica Hill)

La vacuna, desarrollada por Pfizer y su socio alemán BioNTech, obtuvo la aprobación de uso de emergencia de los reguladores federales el viernes 11 después de que se descubrió que era 95% efectiva para prevenir enfermedades en un gran ensayo clínico.

Los primeros 2,9 millones de dosis comenzaron a enviarse a los centros de distribución de todo el país el domingo, solo 11 meses después de que Estados Unidos documentara sus primeras infecciones por COVID-19.

Hasta el lunes, Estados Unidos había registrado más de 16 millones de casos y casi 300.000 muertes por el virus. La campaña de vacunación más grande en la historia de los Estados Unidos comenzó el cuando los trabajadores de la salud se arremangaron para recibir vacunas para protegerlos del COVID-19 y comenzar a combatir la pandemia, un día de optimismo incluso cuando el número de muertos en la nación se acercaba a 300.000.


Por lo menos 300 mil personas han muerto en Estados Unidos por la pandemia, mientras se inició la vacunación de empleados públicos.  (AP Photo/Jay LaPrete)

Sandra Lindsay recibió la vacuna en el Long Island Jewish Medical Center en el distrito de Queens de la ciudad de Nueva York, uno de los primeros epicentros del brote de COVID-19 en el país, recibiendo aplausos en una transmisión en vivo con el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo.


En varias cajas refrigerantes se inició la distribución de la vacuna en Estados Unidos. (AP Photo/David Goldman)


Las vacunas deben mantenerse a por lo menos 75 grados bajo cero para conservar sus propiedades.  (AP Photo/David Goldman)

Los funcionarios de salud en Texas, Utah, Dakota del Sur, Ohio y Minnesota dijeron que también anticiparon que las primeras dosis de la vacuna se recibirían en hospitales seleccionados y se administrarían de inmediato.

Con una cuenta regresiva de "tres, dos, uno", los trabajadores del Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio dieron las primeras inyecciones entre aplausos.

Y en Nueva Orleans, Steven Lee, un farmacéutico de la unidad de cuidados intensivos en el Centro Médico Ochsner, resumió el momento en que recibió su propia vacuna: "Finalmente podemos prevenir la enfermedad en lugar de tratarla".

Otros hospitales de todo el país, desde Rhode Island hasta Texas, descargaron valiosos paquetes congelados de vacunas fabricados por Pfizer Inc. y su socio alemán BioNTech, con entregas escalonadas programadas durante el lunes y martes. Varios otros países también han autorizado la vacuna, incluido Reino Unido, que comenzó a vacunar a las personas la semana pasada.

Para los trabajadores de la salud, quienes junto con los residentes de hogares de ancianos serán los primeros en la fila para la vacunación, la esperanza se ve atenuada por el dolor y el agotamiento total de los meses que pasaron luchando contra un coronavirus que todavía está aumentando en los EE. UU.

“Esta es la milla 24 de un maratón. La gente está fatigada. Pero también reconocemos que este fin está a la vista ”, dijo el Dr. Chris Dale de Swedish Health Services en Seattle.

Empacado en hielo seco para permanecer a temperaturas ultra-congeladas, la primera de casi tres millones de dosis que se envían es un pago inicial de la cantidad necesaria. Cada semana llegará más vacuna de Pfizer-BioNTech. Y más adelante esta semana, la FDA decidirá si da luz verde a la segunda vacuna COVID-19 rigurosamente estudiada del mundo, fabricada por Moderna Inc.

Si bien EE. UU. espera tener suficientes de ambas vacunas juntas para vacunar a 20 millones de personas a fin de mes, no habrá suficiente para que una persona promedio reciba una inyección hasta la primavera.

“Esta es la luz al final del túnel. Pero es un túnel largo ”, dijo el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo.

Ahora el obstáculo es llevar rápidamente la vacuna a los brazos de millones, no solo médicos y enfermeras, sino otros trabajadores de la salud en riesgo, como conserjes y manipuladores de alimentos, y luego administrar una segunda dosis tres semanas después.

"También estamos en medio de un aumento repentino, y son las vacaciones, y nuestros trabajadores de la salud han estado trabajando a un ritmo extraordinario", dijo Sue Mashni, directora de farmacia del Sistema de Salud Mount Sinai en la ciudad de Nueva York.

Ahora el obstáculo es llevar rápidamente la vacuna a los brazos de millones, no solo médicos y enfermeras, sino otros trabajadores de la salud en riesgo, como conserjes y manipuladores de alimentos, y luego administrar una segunda dosis tres semanas después.


La Pfizer fabrica la vacuna en sus plantas en los Estados Unidos.  (AP Photo/Paul Sancya)


Estos contenedores garanrizarían el transporte de la nueva vacuna norteamericana.  (AP Photo/Morry Gash, Pool)


El hielo seco sería la clave para poder mantener la cadena de frío de las vacunas en el mundo.  (AP Photo/Morry Gash, Pool)


Los expertos de Pfizer-BioNTech iniciaron los primeros despachos de la vacuna hacia varias zonas de Estados Unidos.  (AP Photo/Morry Gash, Pool)

Una cadena humanitaria

Los primeros envíos estadounidenses de vacuna contra el coronavirus partieron de las instalaciones de Pfizer en Kalamazoo, Michigan, el domingo, empaquetados en camiones con hielo seco para mantener las temperaturas subárticas necesarias, y luego fueron transportados a aviones de UPS y FedEx que esperaban en campos aéreos en Lansing y Grand Rapids, dando inicio a un esfuerzo nacional de inmunización de una complejidad sin precedentes.

Los aviones entregaron los envíos a los centros de carga de UPS y FedEx en Louisville y Memphis, desde donde se cargaron en aviones y camiones para distribuirlos a las primeras 145 de las 636 áreas de preparación de vacunas en todo el país. La segunda y tercera oleadas de envíos de vacunas debían ir a los sitios restantes el martes y miércoles.

“Este es el lanzamiento de una vacuna más difícil de la historia. Sin duda habrá contratiempos, pero hemos hecho de todo, desde el nivel federal y trabajando con socios para que todo salga lo mejor posible. Por favor, tenga paciencia con nosotros ”, dijo el lunes a Fox News el Cirujano General de EE. UU. Jerome Adams, y agregó que recibiría la vacuna tan pronto como pudiera.

Más de 100 millones de personas, o alrededor del 30% de la población de EE. UU., podrían ser inmunizadas para fines de marzo, dijo Moncef Slaoui, asesor principal de la iniciativa de vacunación contra el coronavirus Operation Warp Speed ​​del gobierno de EE. UU.

Los trabajadores de la salud y los residentes de edad avanzada de los hogares de cuidados a largo plazo serán los primeros en recibir las vacunas de un régimen de dos dosis administradas con tres semanas de diferencia. Eso aún dejaría al país muy por debajo de la inmunidad colectiva que detendría la transmisión del virus, por lo que los funcionarios de salud advirtieron que se necesitarán máscaras y distanciamiento social durante meses para controlar el brote actual.

El director ejecutivo de Pfizer, Albert Bourla, dijo a CNN en una entrevista el lunes que la mayoría de los 50 millones de dosis de vacunas que la compañía proporcionará este año se han fabricado, y agregó que planea producir 1.300 millones de dosis el próximo año. Aproximadamente la mitad se destinará a Estados Unidos, dijo. Pero Bourla dijo que Pfizer está "trabajando muy diligentemente" para aumentar la cantidad de dosis disponibles porque la demanda es muy alta. Al mismo tiempo, dijo que la compañía no ha llegado a un acuerdo con el gobierno de los Estados Unidos sobre cuándo proporcionar 100 millones de dosis adicionales el próximo año. "Podemos proporcionarles los 100 millones de dosis adicionales, pero ahora mismo la mayor parte de eso podemos proporcionarles en el tercer trimestre", dijo Bourla. "El gobierno de Estados Unidos los quiere en el segundo trimestre, por lo que estamos trabajando en colaboración con ellos para asegurarnos de que podamos encontrar formas de producir más o asignar las dosis en el segundo trimestre".

Slaoui dijo que Estados Unidos espera tener alrededor de 40 millones de dosis de vacunas, suficientes para 20 millones de personas, distribuidas para fines de este mes. Eso incluiría vacunas tanto de Pfizer como de Moderna Inc. Un panel asesor externo de la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. está programado para considerar la vacuna Moderna el jueves, y se espera que el uso de emergencia se otorgue poco después.

El director ejecutivo de Pfizer, Albert Bourla, dijo a CNN que la mayoría de los 50 millones de dosis de vacunas que la compañía proporcionará este año se han fabricado, y agregó que planea producir 1.300 millones de dosis el próximo año.

Un público cauteloso observa de cerca

Las vacunas pueden causar fiebre, fatiga y dolores temporales a medida que aceleran el sistema inmunológico de las personas, lo que obliga a los hospitales a escalonar las vacunas de los empleados.

Un público cauteloso estará observando de cerca para ver si los trabajadores de la salud aceptan las vacunas. Solo la mitad de los estadounidenses dice que quiere vacunarse, mientras que aproximadamente una cuarta parte no lo hace y el resto no está seguro, según una encuesta reciente de The Associated Press-NORC Center for Public Health Research.

La FDA, considerada el regulador médico más estricto del mundo, dijo que la vacuna Pfizer-BioNTech, que se desarrolló a una velocidad vertiginosa menos de un año después de que se identificó el virus, parece segura y fuertemente protectora, y presentó los datos en una reunión pública de un día de duración para que los científicos y los consumidores lo vean.

“Por favor, gente, cuando miren hacia atrás en un año y se digan: «¿Hice lo correcto?» Espero que pueda decir: «Sí, porque miré la evidencia»", dijo el domingo el Dr. Francis Collins, director de los Institutos Nacionales de Salud, en el programa Meet the Press de NBC. “La gente está muriendo en este momento. ¿Cómo podrías decir: «Esperemos y veremos»?".

Aún así, al obtener la aprobación para el uso generalizado de emergencia, la vacuna fue aprobada antes de que se complete un estudio final en casi 44.000 personas. Esa investigación continúa tratando de responder preguntas adicionales.

Por ejemplo, si bien la vacuna es eficaz para prevenir la enfermedad COVID-19, aún no está claro si detendrá la propagación asintomática que representa la mitad de todos los casos.

Las vacunas aún deben estudiarse en niños y durante el embarazo. Pero el Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos dijo el domingo que no se debe negar la vacunación a las mujeres embarazadas que de otro modo calificarían.

Además, los reguladores de Gran Bretaña están investigando algunas reacciones alérgicas graves. Las instrucciones de la FDA les dicen a los proveedores que no se lo administren a personas con antecedentes conocidos de reacciones alérgicas graves a cualquiera de sus ingredientes.

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