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19 de Octubre del 2017
Historias
Lectura: 8 minutos
19 de Octubre del 2017
Bruno Bimbi / TN.com.ar
"Parque de los lamentos" vive la crisis entre Cuba y Estados Unidos

Fotos: Guillermo Nova/dpa

La Embajada de Estados Unidos en Cuba con la bandera a media asta. Alegando un ataque sónico desconocido, la Embajada suspendió sus operaciones y entrega de visados. 

 

Acostumbrado a las grandes aglomeraciones para esperar el momento de la entrevista, estos días el lugar aparece casi desértico, tras la decisión de Washington de anular la concesión de visados y reducir el personal de la embajada estadounidense tan solo al de emergencia, aunque mantendrá las relaciones diplomáticas.

Junto a la Embajada de Estados Unidos en La Habana hay una pequeña plaza triangular donde las personas esperan a ser llamadas para entrar a la sede diplomática para las entrevistas consulares. Los cubanos llaman a la plaza con ironía el "Parque de los lamentos".

Acostumbrado a las grandes aglomeraciones para esperar el momento de la entrevista, estos días el lugar aparece casi desértico, tras la decisión de Washington de anular la concesión de visados y reducir el personal de la embajada estadounidense tan solo al de emergencia, aunque mantendrá las relaciones diplomáticas.

"Los que toman estas decisiones no le preguntan nunca a la gente de la calle", asegura a dpa Felipe, quien tiene un negocio de imprimir las planillas de datos que se utilizan en las entrevistas de los visados en la Embajada de Estados Unidos.


Una cafetería cerrada junto a la Embajada de Estados Unidos en Cuba.


Un hombre frente al cartel de un negocio de rellenar planillas para la Embajada de Estados Unidos en Cuba, esperando a clientes que no llegan.
 

"Los que toman estas decisiones no le preguntan nunca a la gente de la calle", asegura a dpa Felipe, quien tiene un negocio de imprimir las planillas de datos que se utilizan en las entrevistas de los visados en la Embajada de Estados Unidos.

La avenida que está en paralelo a la embajada ha visto como se ha revalorizado en los últimos tiempos por la proliferación de negocios privados en los bajos de las viviendas situadas frente a la delegación diplomática.

Por allí se ven desde tiendas de fotocopias a locales para recargar el saldo del teléfono móvil, incluso hay un guardabolsos y una floristería. Antes eran pequeños ejemplos exitosos del trabajo autónomo en la isla, pero ahora tienen un futuro muy oscuro.

"No me lo esperaba, pero de Trump te puedes esperar cualquier cosa, es peor que un huracán", asegura Mileysi, una joven habanera que trabaja en una cafetería cercana a la Embajada. "Sin turistas y sin cubanos haciendo trámites, no creo que sigamos abierto por mucho tiempo, no da negocio".

Cubanos sin visa 

El Departamento de Estado anunció que suspendía la entrega de visas en su consulado en La Habana, al reducir su personal diplomático al mínimo y centrarlo en la asistencia a estadounidenses que visitan el país, a quienes advirtió que era mejor que no se desplazasen a Cuba.

Las medidas de Trump han sido un jarro de agua fría en la política de deshielo que había impulsado su predecesor, Barack Obama. A la mayoría de los cubanos tomó por sorpresa la decisión de sacar a gran parte de los diplomáticos de ambas delegaciones.

"¿Por qué Marco Rubio tiene que decidir sobre Cuba, si él no ha nacido, ni ha venido nunca a Cuba y ni tiene familia aquí?, se preguntaba Orencio García, que ve como se alejaba su intención de visitar a su familia en Miami.


La puerta principal de la Embajada de Estados Unidos en Cuba permanece clausurada.

"Felicito al Departamento de Estado por la expulsión de diplomáticos cubanos en Estados Unidos", dijo en un comunicado el legislador republicano Marco Rubio, quien había instado a la salida de los funcionarios caribeños. 

Desde 1994, ambos países tienen un acuerdo específico para emitir 20.000 visas al año a los cubanos que buscan emigrar a los Estados Unidos. El acuerdo nació después del éxodo de cubanos en precarias balsas por las aguas del Estrecho de la Florida.

"Es terrible que te digan que no puedes ir a visitar a tu familia, yo tengo allí a mis hijos y a mis nietos, solamente quiere verlos, ¿a quién le puede molestar eso?", aseguró Gina Abreu, una pensionista de 72 años que tenía pensado ir las próximas navidades a Estados Unidos.

"Es terrible que te digan que no puedes ir a visitar a tu familia, yo tengo allí a mis hijos y a mis nietos, solamente quiere verlos, ¿a quién le puede molestar eso?", aseguró Gina Abreu, una pensionista de 72 años que tenía pensado ir las próximas navidades a Estados Unidos.

Unos dos millones de cubanos viven en Estados Unidos y ambos países están tan solo separados por 150 kilómetros por el Estrecho de la Florida. Pero muchos cubanos ven ahora que la distancia se agranda.

"Los solicitantes cubanos de visas de no inmigrante pueden solicitarla en otra embajada o consulado de los Estados Unidos en el extranjero", señalaba un cartel de la delegación diplomática en La Habana.

Washington alega como la causa del conflicto que 22 funcionarios destinados en la Embajada de los Estados Unidos en Cuba sufrieron "ataques acústicos" que les provocaron síntomas como la pérdida de audición, náuseas, dolor de cabeza o problemas para dormir, según el Departamento de Estado.

En cambio, varios diplomáticos canadienses manifestaron síntomas parecidos a los de los estadounidenses pero por el momento Canadá no planteó reducir su personal destinado en La Habana.

En diciembre de 2014, Cuba y Estados Unidos retomaron las relaciones diplomáticas después de medio siglo de enfrentamiento.

El entonces presidente Obama consideró que la política hostil no había dado frutos y debía cambiarse por el diálogo, pero en cambio Trump valoró que la política de deshielo solo había beneficiado a la parte cubana y defendió la política de mano dura con La Habana.

Desde la llegada de Donald Trump a la Casa Blanca, el discurso hacia Cuba se fue endureciendo paulatinamente. El pasado junio, Trump vetó los negocios de las compañías norteamericanas con empresas en manos del Ejército cubano y dificultó los viajes de estadounidenses a la isla.

La escalada de tensión creció cuando el Departamento de Estado anunció la salida de 15 diplomáticos cubanos en una semana. Ahora tan solo un funcionario cubano atenderá los servicios consulares en Washington.

En apenas dos años las ganancias de los cubanos que alquilan habitaciones en sus casas y apartamentos a través de Airbnb alcanzaron unos 40 millones de dólares.

"A pesar de las dificultades, ya antes de Obama venían estadounidenses a Cuba, y pese a Trump seguirán viniendo", dice a dpa Armando Unsain que regenta "La Colonial 1861", una casa particular situada cerca del emblemático Malecón de La Habana.

En 2015, Nathan Blecharczyk cofundador de Airbnb, la mayor empresa de gestión de alojamientos visitó a Usaín, en un gesto público de apuesta por el sector cuentapropista que empezaba a surgir en la isla.

En apenas dos años las ganancias de los cubanos que alquilan habitaciones en sus casas y apartamentos a través de Airbnb alcanzaron unos 40 millones de dólares.

"Para los turistas estadounidenses Cuba vuelve a ser la fruta prohibida y eso la seguirá haciendo apetecible", dice Unsain, quien reconoce que aunque ahora será más difícil los viajes en grupo, aún se mantendrán de alguna manera.

En los últimos días los diplomáticos estadounidenses hacían mercadillos donde vendían sus pertenencias. El funcionario de mayor rango de Estados Unidos en La Habana, Scott Hamilton anunció en las redes sociales que también abandona la isla. "Soy optimista y espero regresemos algún día".

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