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12 de Octubre del 2020
Historias
Lectura: 6 minutos
12 de Octubre del 2020
MARILYNN MARCHIONE y MATTHEW PERRONE
En qué consiste el Regeneron, el cóctel de fármacos que "salvó" a Trump de la COVID-19
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En esta imagen sin fecha del video proporcionado por Regeneron Pharmaceuticals el viernes 2 de octubre de 2020, los frascos se inspeccionan en las instalaciones de la compañía en el estado de Nueva York, en busca de esfuerzos sobre un fármaco experimental de anticuerpos contra el coronavirus. Los anticuerpos son proteínas que el cuerpo produce cuando ocurre una infección; se adhieren a un virus y ayudan al sistema inmunológico a eliminarlo. (Regeneron vía AP)

 

Los medicamentos de anticuerpos experimentales como el que le dieron a Donald Trump se encuentran entre las terapias más prometedoras que se están probando para tratar y prevenir las infecciones por coronavirus.


WASHINGTON (AP). No son curas y no es probable que todos puedan conseguirlas, como sugirió el presidente Donald Trump. Pero los medicamentos de anticuerpos experimentales como el que le dieron a Trump se encuentran entre las terapias más prometedoras que se están probando para tratar y prevenir las infecciones por coronavirus.

Las farmacéuticas Eli Lilly y Regeneron Pharmaceuticals Inc. están pidiendo al gobierno de los Estados Unidos que permita el uso de emergencia de sus medicamentos de anticuerpos, que tienen como objetivo ayudar al sistema inmunológico a eliminar el virus. Los medicamentos todavía están en prueba; aún no se conocen su seguridad y eficacia.

Trump se encuentra entre menos de 10 personas que pudieron acceder al Regeneron uno bajo las reglas de "uso compasivo", sin inscribirse en un estudio.

¿Cómo funcionan?

R: Los anticuerpos son proteínas que el cuerpo produce cuando ocurre una infección; se adhieren a un virus y ayudan a eliminarlo. Las vacunas imitan una infección para estimular la producción de anticuerpos. Pero pueden pasar varias semanas después de una vacuna o una infección natural para que se formen los anticuerpos más eficaces. Los medicamentos experimentales son versiones concentradas de anticuerpos específicos que funcionaron mejor contra el coronavirus en pruebas de laboratorio y con animales. En teoría, comienzan a ayudar de inmediato. El tratamiento de una sola vez se administra por vía intravenosa; no es como una pastilla que las personas pueden tomar en casa.

¿En qué se diferencian las drogas?

R: Regeneron está usando dos anticuerpos para aumentar las posibilidades de que su terapia funcione incluso si el virus evade uno. De esta manera, la compañía hizo un tratamiento combinado de anticuerpos contra el ébola con éxito. Lilly está probando dos anticuerpos diferentes, uno con la empresa canadiense AbCellera y otro con una empresa china, Junshi Biosciences, individualmente y en combinación. Otros que están probando medicamentos similares son GlaxoSmithKline y Vir Biotechnology Inc., que dice que ha diseñado anticuerpos para que duren más de lo habitual. Amgen, Adaptive Biotechnologies y la empresa de biotecnología de Singapur Tychan Pte Ltd. también tienen estudios en curso.

¿Cuándo estarán disponibles?

R: Eli Lilly y Regeneron han pedido a la Administración de Drogas y Alimentos una autorización de emergencia. Durante emergencias de salud pública, la FDA puede acelerar la comercialización de medicamentos basándose en un estándar de evidencia más bajo de lo que normalmente se requiere. Los fabricantes de medicamentos solo necesitan demostrar que los beneficios esperados de sus terapias superan los riesgos del tratamiento del COVID-19. No hay una fecha límite para que la FDA se pronuncie sobre los medicamentos, pero generalmente toma decisiones sobre tales solicitudes de emergencia en días o semanas.

¿Quién los recibiría?

R: Los investigadores todavía están tratando de determinar los mejores candidatos para el tratamiento con anticuerpos. Algunos estudios involucran a personas recién infectadas para ver si el tratamiento temprano puede reducir el riesgo de enfermarse. Otros estudios en pacientes hospitalizados tienen como objetivo prevenir enfermedades graves, complicaciones o la muerte. Los investigadores también están probando estos medicamentos para tratar de prevenir la infección en personas con alto riesgo de contraerla, como trabajadores de la salud, compañeros de casa de personas con COVID-19 y trabajadores y residentes de hogares de ancianos.

¿Habrá suficiente para todos?

R: Depende de qué tan potentes sean los medicamentos, algo que aún se está estudiando. Si se necesita una dosis alta para que sea eficaz, significará que menos personas pueden ser tratadas con suministros limitados. Regeneron dice que tiene dosis suficientes para aproximadamente 50.000 pacientes y espera que haya 300.000 disponibles en los próximos meses. En virtud de un contrato de 450 millones de dólares, el gobierno federal acordó comprar los suministros iniciales del medicamento de Regeneron y distribuirlos sin costo para los pacientes estadounidenses. Lilly dice que espera tener 1 millón de dosis este año del anticuerpo único que presentó a la FDA. Sin embargo, la investigación de la compañía se ha centrado en una combinación de dos anticuerpos para tratar a los pacientes con COVID-19. Lilly dijo que espera tener solo 50,000 dosis de esa combinación este año.

¿Cuál es la evidencia de que funcionan?

R: Lilly y Regeneron han revelado solo resultados parciales en comunicados de prensa; no han sido publicados ni examinados por científicos independientes. Lilly dijo el miércoles que su combinación de dos anticuerpos redujo los síntomas, la cantidad de virus, las hospitalizaciones y las visitas a urgencias para los pacientes con COVID-19 leve o moderado. Los resultados son una mirada provisional a un estudio de etapa intermedia en el cual 112 personas recibieron los anticuerpos y 156 recibieron un placebo. La cantidad de virus fue significativamente menor 11 días después en los que recibieron el medicamento, el objetivo principal del estudio. Aproximadamente el 5,8% de los pacientes que recibieron placebo requirieron hospitalización o una visita a la sala de emergencias frente al 0,9% de los que recibieron los anticuerpos. Anteriormente, Regeneron dijo que su medicamento reducía la cantidad de virus y síntomas en pacientes no hospitalizados. Los resultados parciales provienen de los primeros 275 pacientes inscritos en estudios en curso.

 

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